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凯洛社团亿万富翁的孵化器

发布时间:2020-07-13 13:04:46 阅读: 来源:萤石厂家

2008年,凯洛社团(Kairos Society)问世。彼时,美国深陷金融危机。股市萎靡,市场黯淡,经济不振,失业率飙升,创业者们士气低落。

这是一个非营利性组织,组织成员都是一些致力成为企业家的大学生。他们提出“重塑美国梦”的口号,如此年轻、有活力,如此雄心勃勃,仿佛给美国注入一针强心剂。

5年后,由几个18岁的宾夕法尼亚大学的学生创立的凯洛社团,已发展成为由世界各地聪明、有前途的创业者工程师、科学家和设计师组成的颇具影响力的创业团队。

从太阳能技术到生物科学,从3D打印自动售货机到自动驾驶无人机,甚至简单到廉价自行车和滤水器,从社团中走出的创业者在创造了价值的同时,也发掘了自己的价值。凯洛社团如今已成为全球下一代亿万富翁的起飞平台。

创业是一堂速成课

在希腊语中,“凯洛”的意思是“好时机”。

金融危机后的美国乃至世界经济都陷入了泥淖,大学生们看到自己的学长们有的失去了工作,有的毕业后即失业。《纽约时报》说,就业市场的现实现在迫使整整一代人要重新定义什么是稳定的工作。

而对创业来说,这恰恰是一个好时机。

社团的创始人兼会长安柯•简曾经说过:“创业能为你提供一条改变世界的希望之路。而着眼于眼前,通过创业你能改变自己的家庭和当地民众的生活。除了满足自己当老板的愿望,还有哪些更好的动机会促使你开办自己的公司呢?”

由此,简创办了凯洛社团。在他看来,自己的社团是一个帮助全球顶尖的年轻创业者开办具有高影响力和高增长率的公司的组织,这能让创业之路变得更快更平坦。

或许会一些人认为,创业需要创业者接受高等教育,拥有大量资金,以及各种高层关系。但这并不是定律。从比尔•盖茨到迈克尔•戴尔,从乔布斯到扎克伯格,他们都是从车库起家的,车库遇到这些创业者,就不再只是那个停车的弹丸之地。

简说过,每天他都看到世界各地的年轻人创办规模或大或小的公司,而他们并不具备上面提到的所谓成功要素。他们拥有的是实现创业梦想和改变世界的激情和决心,不管他们遇到多少艰难险阻,或是多少次被告知“那是不可能的!”

赫曼特•萨哈是一名22岁的学生,就读于印度韦洛尔理工大学。一天,他骑着自行车穿过自家附近的贫穷村庄,看到由于饮用水受到污染,不少村民们重金属中毒。突然,一个创业的念头在萨哈脑中闪现。

当时市场上多数滤水器无法过滤这些有害金属,而有此功效的滤水器对当地村民来说又负担不起。于是,萨哈创立了自己的公司CALLMAT,开发去除供水系统中的有害化学物质的廉价处理方式。

简说:“从许多方面来说,现在是像萨哈一样的年轻人实现创业梦想的绝佳时机。”

比起为他人工作的小心翼翼,从许多方面来说,创业或许是可做的风险最小的事情——因为一切都掌控在自己手中,为自己工作,掌握自己的命运。

在数字时代,互联网打破了时间和地域的界限,世界各地的年轻人,不管身在何处,不管具备多少资金和何种学历,都可以加入到创业革命的大军中来。或许资金问题曾经是开办公司不可逾越的障碍。但是,完全基于互联网的业务可以不需要办公地点、供应链或其他通常需要启动资金的条件,就能完成一次创业。

“对于任何一个企业家来说,创业在生活中就是一堂速成课。”简说。

创业也要讲关系

如果说好点子是“天时”,市场机会是“地利”,那么人脉是让创业更容易更快实现的“人和”因素。对于不少年轻创业者来说,剀洛社团就扮演了“人和”的角色。

从剀洛社团中走出的成功企业不胜枚举。黎凡特电力公司(Levant Power Corporation)是其中一个。

或许人们无数次开车行驶越过突起的减震带,但有多少人从中获取了创业灵感?在无数次通过道路减震带后,在麻省理工学院读书的沙基尔•阿凡海尼有一天突发奇想:车辆弹起的力量或许能够发电?

阿凡海尼回到学校,参加了麻省理工学院疯狂工程师(Madmec)大赛,造出来一台节能减震原型机。造好之后,他觉得这个设备颇有市场前景。2009年,同学扎克•安德森入了伙,两人一起创立了黎凡特电力公司。

创业之路并不是在学校做实验做项目那样简单,努力之后往往少了一点机会。而凯洛社团把“运气”带给了年轻的创业者们。

2009年在凯洛社团峰会上,阿凡海尼遇到了克林顿执政时期的前参谋长联席会议副主席威廉•欧文斯,他们向欧文斯介绍了自己的公司。这项技术利用汽车颠簸时的上下运动产生电力,帮助减少汽车交流发电机的工作量,最终达到省油目的。

欧文斯对这项新技术很感兴趣,也看好阿凡海尼的公司,于是欧文斯欣然投资,并把自己在军队和汽车行业的重量级人物介绍给阿凡海尼和安德森。短短几年时间,他们的节能减震器已经用在了奔驰S级高级轿车上。美国海军研究办公室、陆军战车研究开发工程中心和美国纳威司达(Navistar)、马克卡车(Mack Trucks)等卡车制造商也先后对此表示了浓厚兴趣。阿凡海尼和安德森还入选了《福布斯》杂志评选的“30位30岁以下创业者”排行。

和黎凡特公司一样,大多数由剀洛社团会员创立的公司都依靠创新技术,并且建立了丰富的人脉关系。

凯洛社团的导师阵容庞大且豪华,美国前总统比尔•克林顿、微软创始人比尔•盖茨,波音公司前首席执行官菲尔•康迪特、纽约证券交易所首席执行官邓肯•尼德奥尔、科技娱乐设计大会(TED)创始人理查德•索尔•沃曼、埃森哲集团首席执行官万杉德等等许多名号响亮的人物都位列其中。克林顿还曾当过2009年凯洛社团全球峰会的特邀嘉宾。

要想成为社团一分子,创业者必须要展示出足够的商业智慧才能获得邀请。一旦成功入会,机会就滚滚而来,不仅能参加各种地方组织的重要活动,还能够在年度凯洛全球峰会上扩大人脉。

“一生二,二生三,三生万物。”如今,凯洛社团的关系网越铺越开,已经扩张到全球22个国家。

凯洛在中国

每年,凯洛社团都召集全球顶尖大学“创业潜力股”汇聚一堂,推动具有世界影响力的创新项目。凯洛全球协会(Kairos Global Fellowship)就是凯洛社团下具有世界范围影响力的活动项目之一,由来自美国、欧洲、中国、印度、沙特阿拉伯和墨西哥的顶尖大学的学子组成。

2010年9月,时任美国加州州长施瓦辛格带领50名凯洛社团成员来到中国,阿里巴巴公司在杭州总部和这些商业尖子一起“西湖论剑”,共商全球贸易。

2011年,在第三届凯洛社团全球峰会上,中国学生收到参会邀请。这一年,约有150名知名企业CEO和400位来自全球各地的优秀学生,齐聚联合国总部和纽约证券交易所参加峰会。

这一年,凯洛社团中国区建立,超过50名企业家、咨询家、投资银行家、律师和潜力无限的年轻人成为最初的会员。当时就读于北京大学的王晓诚是第一任主席,他将凯洛社团引进中国并成立了中国理事会。

王晓诚自己本身就是个创业者,同时也是高超的社交人才。2011年,他在英国成立类似于凯洛社团的非营利性社会企业Xpedition,并招募30名中国和欧洲青年企业家环游中国,参访各地企业与非营利机构,鼓励中欧青年企业家的跨国交流。

在王晓诚眼里,凯洛社团汇集了来自各地的顶级大学生,他们是各个领域的商业精英。这些人在一起展示各自产品,相互分享营销的途径以及市场的战略,帮助发掘潜在合作伙伴。

“当你走在纽交所的交易大厅,会有人拿着酒杯告诉你他的产品为他印了多少钞票,他的产品在几个国家甚至几个大洲开辟市场,有多少客户正在受益于他们的创造,哪里建立的生产线可以最大幅度地降低成本。”王晓诚说。

现在,每年中国区都会选拔30至50名顶尖学生参加凯洛全球峰会。他们中,会有人成为新的马云或乔布斯吗?(记者 柳丝)

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